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Expériences

Avec les dauphins

Les humains sont venus pour fétichiser les dauphins: leurs sourires, leur penchant pour les lourdes caresses, et ils imprègnent leurs ébats de croyances morales au sujet du devoir de vivre dans l’abandon. Ces projections nous les attirent. Mais la vérité sur ce qui se passe dans la tête d’un dauphin n’a que très peu à voir avec notre expérience humaine. De la même manière qu’un médecin frémit au nettoyage du côlon, le climatologue au deniers, la plupart des comportementalistes animaliers s’émerveillent devant les actes d’extrême anthropomorphisme – la pratique consistant à attribuer des traits de personnalité humaine à des animaux non humains. Les différences entre les dauphins et les humains, c’est là que réside la beauté – dans la notion selon laquelle un animal non humain peut présenter une telle complexité cognitive et pourtant nous être si totalement étranger. Il n’est donc pas surprenant que Carl Sagan et ses collègues de Search for Extraterrestrial Intelligence aient souhaité communiquer avec les dauphins pour se préparer au contact avec la vie extraterrestre. Bien sûr, les humains et les dauphins ne sont pas aussi disparates que, disons, les humains et le poulpe; notre dernier ancêtre partagé avec ce dernier a parcouru la Terre il y a environ 750 millions d’années, aussi loin que puissent l’être deux cousins animaux. Nous nous sommes écartés des dauphins et des baleines (collectivement appelés cétacés) il y a seulement 65 millions d’années, à peu près aussi loin que peuvent l’être deux mammifères. (Le plus proche parent vivant des cétacés est l’hippopotame, dont ils ont divergé il ya environ 55 millions d’années.) Donc, pour comprendre l’expérience d’un dauphin, supposons que vous ne sachiez rien, au fond. Vous allez naturellement commencer à faire preuve d’empathie – ou du moins à projeter. C’est naturel. Les humains ne peuvent vraiment pas l’aider. Nous le faisons même lorsque nous nous trompons. Alors essayez de vider votre esprit. Asseyez-vous, détendez-vous et imaginez que vous êtes sans poids. La gravité ne vous affecte pas comme les créatures terrestres. Vous vous déplacez dans toutes les directions – haut, bas, gauche à droite, dans et hors de l’eau – tout le temps. Et contrairement à eux, votre respiration n’est pas automatique, comme un battement de coeur ou un réflexe: pour reprendre son souffle, vous devez faire un choix conscient. pour trouver le bord de l’eau, votre maison, toutes les cinq minutes environ. Et à cause de ça: tu ne dors jamais. Pas vraiment. Une moitié de votre cerveau est active tout le temps, même lorsque vous vous reposez; vous dormez littéralement avec un œil ouvert. En détail sur Nager avec les dauphins.

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