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La pêche en Ecosse

Les contes que les pêcheurs écossais racontent ces jours-ci ne concernent pas le gros qui s’est échappé mais la morue qu’ils n’ont pas pu trouver. Les stocks de poissons préférés de la Grande-Bretagne ont diminué à des niveaux si dangereusement bas dans la mer du Nord que les habitants disent craindre l’extinction du pêcheur de morue écossais. Afin de protéger les frayères à morue, une interdiction d’urgence de 11 semaines sur le chalutage est entrée en vigueur mercredi, couvrant environ 40 000 miles carrés d’eau, soit près d’un cinquième de la mer du Nord. Les pêcheurs de Peterhead, qui abritent la plus grande flotte de poissons blancs de Grande-Bretagne, disent que l’interdiction est attendue depuis longtemps et que le fait de ne pas agir plus tôt pourrait entraîner la fin d’un mode de vie qui a soutenu leurs familles depuis des générations. Publicité C’est un peu comme fermer la porte de la grange une fois que le cheval est parti », a déclaré James Buchan, capitaine du chalutier Amity de 70 pieds. L’interdiction est bonne, mais est-ce trop peu trop tard? » Buchan, 40 ans, répond à la crise en réaménageant son bateau avec des filets plus petits pour la pêche aux crevettes, une entreprise de 15 000 $ que seuls certains des pêcheurs peuvent gérer. Il reconnaît que des solutions à court terme telles que la sienne peuvent entraîner d’autres problèmes à long terme, tels que la surpêche des crevettes, de l’églefin et du merlan. Si vous fermez une zone, vous augmentez la pression sur une autre », a déclaré Buchan. Mais en montrant les membres de son équipage de cinq hommes, il a ajouté: J’ai ces hommes à payer et ils ont des enfants. J’ai une hypothèque. Ce bateau doit fonctionner.  » La pêche a toujours été une activité cyclique et Peterhead a connu de nombreux tournants dans sa fortune. La ville du nord-est de l’Écosse était le port baleinier le plus achalandé de Grande-Bretagne au milieu du XIXe siècle jusqu’à ce que les stocks de bélugas et de baleines à bec soient si épuisés qu’il ne valait plus la peine de les poursuivre. Publicité Les pêcheurs de Peterhead se sont tournés vers le hareng, et les affaires ont décollé à une telle vitesse que Thomas Southwell, membre de la société zoologique locale, a déploré en 1885 qu’il ne fait aucun doute que nous travaillons dans l’obscurité, sans savoir si nous surpêchons une fois -des eaux vives ou non.  » Les guerres mondiales I et II ont protégé le stock de hareng de la mer du Nord pendant un certain temps, alors que le gouvernement britannique réquisitionnait des bateaux de pêche et transformait Peterhead en base navale. Par la suite, cependant, de nouveaux chalutiers de meilleure qualité ont permis aux pêcheurs de capturer trois fois le hareng en deux jours. Alors que le hareng a commencé à disparaître dans les années 1960, Peterhead est passé à l’aiglefin blanc, au merlan et à la morue plus précieuse. Population de poissons bien en dessous du niveau des années 1970 Maintenant, la morue se bat pour survivre dans la mer du Nord. Les responsables de l’UE estiment qu’il y a environ 70 000 tonnes de cabillaud adulte dans la zone couverte par l’interdiction, bien en dessous du niveau des années 1970 de 250 000 tonnes et environ la moitié du minimum qui, selon les scientifiques, est nécessaire pour garantir la survie du poisson. Le blâme est posé à plusieurs pieds. Les pêcheurs à un filet pointent leurs concurrents avec deux filets. Les gars avec de petits bateaux disent que c’est la faute des gros opérateurs. Les organisations de pêche disent qu’elles ont respecté les quotas recommandés par les scientifiques et imposés par les responsables de l’UE, mais leurs membres disent qu’ils savaient que les chiffres étaient trop élevés en 1999, lorsqu’ils ont réussi à capturer seulement 60% du quota de 81 000 tonnes de l’UE. . Le quota britannique de cabillaud de la mer du Nord a ensuite été ramené à moins de 42 000 tonnes. Les pêcheurs de morue affirment qu’ils ne sont pas les seuls prédateurs à manger les stocks. Les phoques attrapent plus de morue qu’eux, affirment-ils, et les Danois pêchent les anguilles de sable, ce qui limite l’approvisionnement alimentaire de la morue. Beaucoup croient que le réchauffement climatique réchauffe la mer et affecte la morue. Quelles que soient les raisons, les scientifiques et les pêcheurs conviennent que des mesures supplémentaires sont nécessaires pour protéger les stocks réduits. Dans le meilleur des cas, l’interdiction augmentera le succès de l’élevage de seulement 5% à 15%, selon Hamish Morrison, directeur général de la Scottish Fisheries Organisation. Il s’agit de la première étape d’un plan quinquennal qui comprend la nécessité de nouveaux filets permettant aux petits poissons de s’échapper, séminaire de fixer une taille minimale plus élevée pour le débarquement des poissons et de limiter le nombre de bateaux de pêche. Morrison a déclaré que son organisation propose une réduction de 20% de la taille des flottes. Publicité La joie s’estompe d’un travail que beaucoup aimaient En 1998, a-t-il dit, l’équipage moyen des bateaux écossais a apporté 210 tonnes de poisson blanc, contre 140 tonnes par an maintenant. C’est à peine suffisant pour soutenir le skipper et l’équipage, d’autant plus que la pêche au cabillaud est de moins en moins importante, ce qui vaut au moins deux fois plus que les autres poissons blancs. Pourquoi quelqu’un voudrait-il pêcher son cerveau pour moins d’argent? Les pêcheurs peuvent être beaucoup de choses, mais ils ne sont pas simples », a déclaré Morrison. De nombreux pêcheurs disent que la rareté fait disparaître la joie d’un travail qu’ils aimaient autrefois. Auparavant, c’était une bonne vie », a déclaré George Runcie, 50 ans, skipper de l’Ocean Challenge, alors qu’il déchargeait 180 caisses de poisson avec son fils et son beau-frère par une matinée froide et claire dans ce qui passe pour une météo spectaculaire. un hiver écossais. Nous avons toujours été pêcheurs. C’est dans le sang. L’air frais, le frisson d’une bonne prise », a déclaré Runcie. Jusqu’à il y a quatre ans, je ne travaillais jamais un week-end. Mais aujourd’hui, nous ne pouvons pas gagner la même vie en sept jours qu’auparavant, en quatre ou cinq. Le poisson n’est pas là.  » Joe Morgan, 37 ans, dont les ancêtres remontent le plus loin possible »étaient des pêcheurs, a déclaré qu’un emploi autrefois rempli d’excitation et de camaraderie avait tourné au vinaigre. Je suis parti depuis 10 jours, à la maison pour deux et encore une fois. Ma fille a 14 ans et je ne me souviens pas qu’elle ait grandi. C’est assez triste. J’espère que je suis au bout du fil », a déclaré Morgan, qui a également des garçons de 10 et 12 ans. Je vais essayer de les orienter dans une direction différente. » Publicité Les pêcheurs disent que si les faibles stocks de poisson ne poussent pas la prochaine génération hors des bateaux, les prix élevés du carburant et le tirage de travaux plus lucratifs dans les gisements de pétrole de la mer du Nord le feront. Ils demandent au gouvernement britannique d’indemniser les pêcheurs pendant les restrictions actuelles. Sinon, selon Morgan, une fois l’interdiction terminée, il ne restera plus de pêcheurs. » C’est une surestimation, mais elle reflète l’humeur. Les pêcheurs craignent que les stocks de morue ne reviennent pas en mer du Nord, car ils ne l’ont pas été au large de Terre-Neuve, où une interdiction a été imposée il y a une décennie. L’effet sur les villes de pêche en Ecosse et en Angleterre sera énorme, disent-ils. Ce ne sont pas seulement les bateaux de pêche. Ce sont les chantiers navals, les chauffeurs routiers, les marchands de glace. Lorsque les pêcheurs ne gagnent pas d’argent, les magasins le ressentent également », a déclaré le beau-frère de Runcie, Bill Thompson. La morue est loin de disparaître – la mer de Béring produit toujours environ 800 000 tonnes par an, et la Grande-Bretagne répond à sa demande de poisson-frites trempé dans de la pâte avec de la morue islandaise, bien que le prix du plat national grimpe. Mais Thompson, 52 ans, pense que les choses ne semblent pas bonnes pour la mer du Nord. C’est le pire que j’aie jamais vu », a-t-il déclaré.

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