Un blog pour se balader

Expériences

Naviguer sur les mers du monde

Behan et Jamie Gifford sont partis de Seattle, Washington à bord de Totem, leur sloop Stevens 47, en 2008. Depuis, ils parcourent le monde, documentant leurs voyages sur leur blog, Sailing Totem, et élevant leurs trois enfants, Niall, Mairen et Siobhan, qui avaient neuf, six et quatre ans quand ils sont partis, tout en traversant les océans, explorant les terres et rencontrant des gens intéressants en cours de route.

Vous souvenez-vous du moment précis où vous avez pensé, c’est ce que je vais faire et qu’avez-vous fait pour franchir le pas?

Jamie: Je me souviens que j’avais 11 ans et que je venais de lire la colombe de Robin Lee Graham, et j’ai pensé, c’est cool, c’est ce que je veux faire. Ensuite, j’ai grandi, je suis devenu voilier et j’ai beaucoup navigué professionnellement. Je me suis épuisé à la voile, c’est à ce moment-là que j’ai commencé une carrière et que j’ai fondé une famille. Ensuite, Behan et moi avions une maison et des emplois et je l’ai radié. C’est Behan qui a dit: «Faisons ceci, c’est ce que vous vouliez faire avant et c’est génial.»

Behan: Nous avions rencontré la voile. C’était toujours quelque chose que nous pensions faire un jour, mais nous pensions que cela arriverait après notre retraite.

Jamie: Il s’avère que vous pouvez le faire avec des enfants et c’est une excellente façon d’élever une famille. Vous devez y entrer lentement – il y a beaucoup à apprendre.

Des trucs comme, comment vivre ensemble dans un espace restreint et réparer le dessalinisateur ensanglanté quand il échoue… encore.

Behan: Après la naissance de Mairen, nous avons eu ces deux semaines vraiment difficiles où la mère de Jamie est décédée et Marien n’avait que 10 jours. Ces points d’inflexion vous font réfléchir à ce que vous allez faire de votre vie.

Jamie: Cela vous fait réaliser que la vie n’a aucune garantie, alors nous avons élaboré un plan quinquennal avec une date.

Behan: Je me souviens de mon moment parce que je lisais Slocum’s Sailing Alone Around the World. J’étais à la maison en congé de maternité avec Maren.

Jamie: Nous avons acheté notre premier bateau, un vieux Hallberg-Rassy 352. Il avait beaucoup de systèmes, donc c’était super pour apprendre. Nous avons beaucoup appris dans ce processus, étant à bord en tant que famille, tous ça, mais ensuite le numéro trois est arrivé…

Behan: Et le bateau était définitivement trop petit.

Jamie: Après avoir cherché pendant un moment, nous avons trouvé Totem à Alameda, en Californie, et l’avons emmenée à Seattle.

Behan: Le Stevens 47 est un bateau de croisière solide sur les eaux bleues, il a obtenu des performances décentes et faisait partie de notre budget. Et il y a de l’espace.

Quelles mesures avez-vous prises précisément lorsque vous saviez que c’était quelque chose que vous alliez faire?

Jamie: Nous avons fait des choix différents, financièrement. Nous ferions le choix de ne pas aller dîner ou de dépenser notre argent pour d’autres choses. Nous avions de bons revenus, la belle maison, la belle nouvelle fourgonnette et toutes les ordures normales. Mais en quelques mois, nous avions vendu une maison et en achetions une autre. C’était le moment idéal pour encaisser cela. Nous avons acheté notre premier bateau de croisière et cela nous a donné une grande expérience pratique. Nous étions sur ce bateau tout le temps depuis que les enfants n’avaient que quelques semaines. Nous avons mis en place une énorme carte et nous avons proposé différents itinéraires, et a parlé aux enfants de voyager à travers le monde.

Behan: Ils feraient le tour des endroits où ils voulaient aller.

Jamie: À l’époque, nous ne savions pas combien de temps nous allions faire. Nous faisons du coaching pour aider les personnes qui se sont lancées dans cette idée mais qui ne savent pas comment passer aux étapes suivantes. L’une des choses que nous soulignons toujours est que même si vous ne serez pas sur le bateau pendant environ deux ans, vous pouvez faire des choses maintenant pour que cela devienne réalité.

Quels sont les deux meilleurs exemples de la façon de procéder?

Behan: Acquérir une expérience mécanique, car une grande partie de la croisière consiste à pouvoir faire face à ce genre de problèmes vous-même et à avoir un plan financier. Le remboursement de vos dettes est une priorité absolue – ne dépensez pas d’argent sur un bateau pour le moment. Construisez votre expérience au préalable.

Jamie: Différents types de formation technique sont également excellents. Cours de secourisme et apprentissage de la météo. Les prévisions maritimes sont très, très différentes.

Pensez-vous que la technologie a amélioré la vie de croisière et de cette sortie en bateau?

Behan: je le pense a beaucoup fait pour améliorer nos vies. Il n’y avait pas de Kindles quand nous sommes partis, par exemple, et ils nous ont vraiment aidés à faire du recul.

Jamie: Au-delà de cela, il existe un accès Internet dans le monde entier. Lorsque nous avons commencé au Mexique, ils commençaient à peine à installer leur réseau sans fil. Pour nous, les avantages d’Internet ont été les services bancaires en ligne afin que nous puissions gérer nos finances de n’importe où et rester en contact plus facilement avec nos amis et notre famille, grâce à des choses comme Skype.

Niall, pouvez-vous vous identifier aux enfants qui sont à la maison et à l’école?

Niall: Pas vraiment. Leurs vies sont complètement différentes, surtout à l’ère moderne avec les téléphones et tout ça. De retour aux États-Unis, je ne peux pas m’identifier aux enfants terrestres, vous savez aller à l’école et traîner au centre commercial avec leurs iPhones et tout ça.

Vous identifiez-vous comme américain?

Behan: Je m’identifie beaucoup comme américain. Ayant été à l’intérieur et à l’extérieur du pays, vivant en tant qu’expatrié et partant à l’étranger pour aller à l’école, pour moi, c’est plus facile traiter les deux. J’ai eu plus de respect et d’émotion autour de notre drapeau national que je ne le pense jamais.

Jamie: L’une des choses qu’on nous demande en tant qu’Américains voyageant à l’étranger est de savoir si nous faisons flotter le drapeau à l’arrière du bateau. Il y a des soucis de sécurité et des craintes qu’ils attaquent les Américains, et non. Pas du tout. Mais les gens sont confus à propos de l’Amérique en ce moment. Lorsque nous étions en Afrique du Sud, les populations locales ont demandé: «Qu’est-ce qui ne va pas avec l’Amérique? Pourquoi est-ce si raciste en ce moment? Pourquoi y a-t-il tant de violence en ce moment? » Et honnêtement, nous ne pouvons pas répondre à cette question parce que nous n’y sommes pas vraiment liés.

Jamie: Mais ces mêmes problèmes sont très mondiaux et nous avons vu d’autres pays avec ces mêmes éléments. Je m’identifie certainement comme américain, mais je ne sais pas si mes valeurs sont alignées sur les valeurs américaines parce que je ne sais pas ce que c’est. Lorsque vous passez du temps à traverser une île en Papouasie-Nouvelle-Guinée ou aux Comores au large des côtes de l’Afrique où les gens vivent la vie de subsistance, cela vous fait vraiment penser à ce qu’est vraiment l’être humain.

Il semble que ce soient les personnes les moins éduquées et les moins voyageuses qui partagent ces vues en arrière.

Behan: Alors, faisons naviguer plus de gens! Le monde sera meilleur.

Jamie: Avoir une multitude de perspectives de cultures et de sociétés différentes donne aux gens plus d’empathie envers la condition humaine en général et une vision étroite semble générer le contraire.

Quelle a été la motivation pour démarrer le blog?

Behan: C’était pour moi et comme moyen de rester en contact avec mes amis et ma famille, ce qui est, je pense, la façon dont la plupart des gens commencent à bloguer. C’est aussi devenu la boucle de rétroaction positive qui me manquait après avoir quitté ma vie professionnelle. Les gens répondraient positivement au blog. Cela m’a donné plus de motivation.

D’où vient le nom Totem?

Behan: Lorsque nous avons acheté Totem, son ancien nom était Don’t Look Back et c’était le troisième. Nous pensions que c’était correct. Mais ensuite nous avons découvert que c’était son bateau de divorce, et nous avons décidé que nous devions vraiment changer de nom.

Jamie: Nous avons développé quelques règles pour le nom de ce bateau. Quatre, cinq, six lettres, plus simples à dire, phonétiquement faciles, vous ne pouvez pas facilement mal interpréter le nom.

Vos enfants ont-ils pensé à leur avenir?

Behan: Je pense que l’une des choses que nous avons donné aux enfants est la chance de voir que bien que nous ayons eu ces vies professionnelles, de bons salaires et une vie agréable et tout cela, l’échanger contre l’insécurité financière et les voyages a été le meilleure chose que nous ayons jamais faite.

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