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Un voyage pour découvrir les dauphins

À l’ombre sous le toit en feuilles de palmier d’un bar tiki, un vieux gars de bateau demande aux deux autres: «Avez-vous entendu les dernières nouvelles de Richard Branson – excuses, Sir Richard? Ses entreprises ne vendront pas de billets pour SeaWorld ou tout autre parc qui garde les baleines et les dauphins en captivité. »

«Tant mieux pour lui», dit Boat Guy n ° 2. «Il était temps», ajoute le n ° 3.

Le n ° 3 n’était cependant pas terminé. Après avoir pris une longue gorgée de sa tasse, il demande: «Vous ai-je déjà raconté l’histoire de ma livraison aux îles Vierges?» C’est pour nager avec les dauphins.

Ainsi commença une nouvelle série du passe-temps familier des plaisanciers de Floride, «First Liar Doesn’T Stand a Chance».

TOUR 1
Nous étions quatre sur un sloop de 32 pieds. Même ainsi, Dieu merci, nous avions un pilote automatique. Nous étions quelque part au nord des Bermudes quand l’un de nous a remarqué qu’il se passait quelque chose à la proue. Le capitaine, un jeune punk (mais je suppose que nous l’étions tous), envoie ce gars en avant pour jeter un coup d’œil.

Il se lève près de la chaire et crie en retour: «C’est une baleine, une baleine effilée!»

Le reste d’entre nous avance rapidement. Nous sommes en pilote automatique, n’est-ce pas? Et le voilà. Il y a une baleine chevauchant notre sillage de proue, comme un dauphin mais plus gros et au milieu du foutu océan. Nous le regardons, à peine le croire, quand il roule vers la gauche et nous regarde de son grand œil droit. Et il reste sous la proue pendant environ 20 minutes. De temps en temps, il nage à une centaine de mètres pour souffler, ce qui est très poli de sa part parce que le souffle de la baleine pue.

Ce n’est pas une grosse baleine. Nous figurons environ 22 pieds environ. Nous pensons que c’est un minke, qui ressemble beaucoup à un petit dos à bosse. Ils ne mesurent pas beaucoup plus de 9 mètres, nous pensons donc que c’est un jeune. J’ai lu quelque part qu’ils peuvent nager plus vite que 20 mi / h, donc suivre un bateau de 5½ nœuds n’est rien.

Je suis sûr que vous avez eu beaucoup de dauphins à votre arc. J’ai toujours pensé qu’ils aimaient ça vers l’avant parce que ça faisait du bien, avec l’eau poussant contre leur dos, comme des jets dans un bain à remous. Alors pourquoi pas la même chose pour une baleine?

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Mais peu importe combien de fois je raconte l’histoire, personne n’est revenu avec une baleine de leur propre. Ne l’oubliez jamais: ce grand œil qui me regarde.

2ÈME ROUND
Au signal, Boat Guy n ° 1 prend la parole. Il retire son coude de la table, qui bascule et menace de faire basculer les bouteilles car plus personne n’a plus de foutues carnets d’allumettes pour cales.

Il y a un endroit en République dominicaine appelé Ocean World, une mini-version de SeaWorld, et Sir Richard n’aime pas non plus cet endroit. J’étais ancré à Luperon et je travaillais les chats touristiques à Puerto Plata à l’époque où Ocean World ouvrait.

À quelques kilomètres à l’est de Luperon se trouve un petit ancrage fabuleux appelé Cambiaso, et à côté de Cambiaso se trouve cette minuscule crique que les falaises rocheuses surplombent. J’ai entendu de mes amis de l’industrie du tourisme qu’Ocean World avait étendu une enceinte grillagée à travers l’entrée et y gardait trois jeunes dauphins pendant que le parc aquatique était en cours de finition.

Il s’avère qu’Ocean World, qui appartenait à un milliardaire allemand, avait acheté les dauphins pour 50 000 dollars chacun, à Cuba. La Havane avait besoin d’argent liquide au temps et était engagé dans un système mondial de trafic de dauphins. J’oublie où je l’ai lu, mais au moment où Ocean World a été mis en ligne, Cuba avait vendu plus d’une centaine de dauphins, et le programme était dirigé par nul autre que la fille de Che «le Béret» Guevara.

Bien sûr, j’ai décidé de descendre à Cambiaso pour y jeter un œil. Cambiaso était si isolé que l’on pouvait difficilement s’y rendre par la route, même avec le dirt bike que j’ai emprunté. J’ai garé le vélo et me suis dirigé vers la petite crique, et ils étaient là – l’armée de la République dominicaine. L’endroit était bouclé comme la zone 51. Je suppose qu’ils étaient inquiets pour les manifestants pour les droits des animaux.

Alors, j’ai dit aux soldats que j’étais toute seule et que je voulais aller voir les dauphins.

«Je suis désolé, monsieur, vous ne pouvez pas passer. Personne ne peut aller plus loin que cet endroit.

Pendant ce temps, une femme d’âge universitaire vêtue d’un short et d’un chemisier blanc a déambulé juste devant nous en direction de la crique.

« À propos d’elle? » J’ai demandé.

«C’est la femme cubaine responsable», a déclaré un soldat. « Elle peut passe. »

Parfois, il existe un moyen de contourner un cordon de police, en particulier dans le pays. Alors que je revenais vers le vélo, j’ai vu un dominicain de mon âge qui ressemblait à un pêcheur.

«Amigo, ai-je dit, l’armée ne me laisse pas regarder les dauphins. Y a-t-il un moyen de contourner le blocus? »

Il a dit qu’il pensait que c’était le cas, et j’ai dit que je m’occuperais de lui s’il pouvait m’amener là où je pourrais avoir un bon aperçu.

Nous sommes allés à la cabane où il habitait avec sa famille, et ce pêcheur est sorti avec deux cannes à pêche; l’un d’eux, il m’a donné. «Allons-y», dit-il. Il s’avère qu’il existe un chemin menant à un bon lieu de pêche que l’Armée de terre ne peut pas bloquer par la loi – quelque chose comme les droits des autochtones. Et ce lieu de pêche se trouve sur une falaise surplombant le centre de détention des dauphins. Cannes à la main, nous nous sommes promenés et avons fait semblant de pêcher.

Ils étaient là: trois dauphins clôturés, nageant en rond. Triste – ça allait être leur vie pour toujours.

Puis nous avons entendu le cri, une femme. La puissante armée dominicaine ne pouvait pas arrêtez-nous, alors ils ont envoyé la mère du pêcheur. Le gabarit était en place, et à son insistance, nous nous sommes retirés sur le chemin. J’ai remercié mon homme et lui ai payé 15 $ pour son aide.

Ce que vous devez savoir, c’est que cette crique fait face au nord, elle est donc protégée contre les vents d’est dominants, mais lorsqu’un système frontal descend des États-Unis ou qu’il y a une tempête lointaine au-dessus de l’océan, les vagues rouleront sur son gorge. Apparemment, selon mes amis de l’industrie du tourisme, Ocean World a été averti à ce sujet mais n’a pas écouté.

Un très beau jour, c’est exactement ce qui s’est passé. Les vagues ont roulé, submergeant complètement la clôture, et les trois dauphins de 50 000 $ ont pénétré dans les vagues et ont nagé par-dessus la clôture et hors de la crique, pour ne plus jamais être revus. Ils vécurent heureux. La fin.

TOUR 3 ET MATCH
Le bateau Guy n ° 2 avait été assez calme jusqu’à présent. Il a signalé pour un autre tour, respirant la confiance de la bière.

Nous étions à Down East Maine un été, naviguant sur un cours de Fox Island Voie d’accès à Camden. Nous étions dans l’air léger, la bruine et le brouillard. Et je devais faire pipi. À cette époque, bien sûr, nous faisions pipi sur le côté s’il n’y avait personne d’autre. J’espère que cela ne vous choque pas.

Sur mon bateau, le meilleur endroit pour faire pipi, du moins si vous étiez un gars, était la proue. Le beaupré n’était pas vraiment un esprit, voyez-vous; c’était une plate-forme en sapin de Douglas sur laquelle on pouvait marcher. C’est ce que vous avez fait: vous sortiez sur la plate-forme, vous teniez l’étai de la main droite (si c’était un amure bâbord, ce qui était le cas) et vous pissiez devant le génois en toute intimité, même si cela s’est avéré non être.

Je me tiens là en train de pisser, regardant joyeusement sur le mouillé, quand soudain je me retrouve face à face, museau à museau avec un dauphin – un gros goulot. Il avait sauté directement hors de l’eau jusqu’au niveau exact de mon visage, à quelques centimètres. Je n’ai jamais été aussi surpris ni à l’époque ni depuis. Aujourd’hui, j’aurais probablement une crise cardiaque. Ensuite, j’ai juste crié, même si je suis sûr que ça aurait été un sincère, viril crier, mais quand même …

Alors que je crie, je saute de nouveau sur le pont avant. Mais j’avais laissé quelque chose derrière, ou en avant, pour ainsi dire. Mes chaussures étaient toujours sur la plate-forme exactement là où mes pieds avaient été. Je me suis précipité pour les récupérer avant qu’ils ne glissent dans la baie de Penobscot.

Si vous doutez qu’une telle chose soit possible, je vous invite à assister à un décès de piétons. La victime est peut-être à la morgue, mais ses chaussures sont parfois encore sur le trottoir où il a fait son dernier combat. Au moins, j’ai été jeté hors de mes Top-Siders par un Flipper au lieu d’une Ford. Et c’est une bonne chose que je fasse déjà pipi, ou bien sûr que j’aurais aussi fait pipi dans mon short.

ÉPILOGUE
En fait, toutes ces histoires sont vraies, et elles m’arrivent toutes. «Le premier menteur n’a aucune chance» est également une chose réelle. Un vieux patron, originaire de Floride, m’a présenté le jeu. Il se joue non seulement en Floride, mais partout où se mêlent marins et alcool.

Cependant, certaines des meilleures histoires sur les dauphins ne sont jamais arrivées moi; tout au long de l’histoire, les animaux ont sauvé les marins de la noyade et des requins. Le petit Elian Gonzalez, par exemple, n’aurait pas survécu assez longtemps pour devenir le centre d’une bataille internationale pour la garde sans un groupe de dauphins qui se relayaient pour garder la tête hors de l’eau jusqu’à l’arrivée des sauveteurs. Sa mère et le reste des chevrons cubains se sont tous noyés.

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